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Histoire de la Chine : au dpart tait le nolithique...
Forte d'une histoire plusieurs fois millnaire, la Chine a port nombre de civilisations, d'hommes, de cultures et d'empereurs. Gros plan sur la priode du nolithique, travers les cultures Yangshao et Longshan.
25/08/2007


Poterie de la culture Longshan
crdits : Asian Art & Archaeology, Inc./Corbis




Les premires civilisations chinoises taient surtout forestires et agricoles. Cette priode dbuta en 6000 et termina en 2000 avant Jsus Christ. Ces anciennes civilisations chinoises sont connues grce aux vestiges archologiques qui les ont rvles (Kan-sou, Ho-nan, Loung-chan, Ho-pe entre autres).

Les chercheurs se sont rendus compte que les pratiques dominantes de ces civilisations taient l'agriculture, la riziculture, l'levage et la poterie. On peut dgager deux cultures prsentes durant le nolithique en Chine, la culture Longshan et la culture Yangshao. Ces deux cultures sont couramment prsentes comme indpendantes l'une de l'autre, sauf par certains historiens estimant que Longshan dcoule de la culture Yangshao, plus ancienne.

Yangshao, une civilisation d'agriculteurs

Yangshao s'est dveloppe durant la priode comprise entre 5000 et 2 500 avant J.-C. Cette culture prend naissance dans le bassin moyen du Fleuve Jaune (Huang He) et va principalement s'panouir dans l'ouest de la Chine (provinces du Shaanxi, du Shanxi et du Henan). Cette civilisation se composait d'agriculteurs utilisant la mthode de dfrichement par le feu.

Leurs habitats taient assembls par des pieux et des branchages tenus l'aide de boue sche. Ils cultivaient le millet, le bl et levaient des vers soie ainsi que des porcs, chiens, moutons, chvres ou encore du gros btails. Leur alimentation venait en majeure partie de la chasse, de la pche et de la cueillette. Cette socit tait organise en deux classes, il y avait d'un ct les matres et de l'autre les disciples.

La cramique y tait prsente, fine et peinte de couleur blanche, noire et rouge. Les archologues britanniques ont donn le nom de culture de poterie peinte cet art afin de diffrencier les poteries venant de l'est et du sud-est de la Chine. C'est en 1920 que l'archologue Johan Gunnar Andersson (1874-1960) donna le nom Yangshao cette culture.

Il s'agissait ni plus ni moins du nom du village o il l'avait dcouverte, dans le nord du Henan proximit du Fleuve Jaune. Ce fut le point de dpart de l'archologie de terrain en Chine, les plus anciennes traces dcouvertes datent de 1953 dans le village de Banpo.

Les poteries noires de Longshan

Longshan (Loung-chan) est postrieure et plus dveloppe que Yangshao. C'est une culture nolithique mergeant vers 2400-1800 avant J.-C. dans le bassin moyen du Huang He. Prsente dans le nord de la Chine, les peuples y taient sdentaires et vivaient dans des villages entours de murs en brique crue.

Par rapport priode Yangshao, leur production agricole s'tait diversifie mme si elle restait domine par le millet et que le riz y prenait une place croissante. Ils pratiquaient encore largement la chasse et levaient des porcs, des moutons, des chvres et des bovins.

La dcouverte d'ossements, de briques et de cramiques noires a permis de comprendre comment vivaient les individus de cette poque. C'est cette priode qu'apparut galement l'criture en Chine sous formes d'idogrammes retrouvs sur les ossements oraculaires et des os d'animaux comme la tortue.

La culture de Longshan s'est galement rendue clbre par l'originalit de sa poterie : les poteries noires la paroi fine et la surface polie. Un type de production rendu possible par l'invention l'poque de fours pouvant atteindre des chaleurs leves.

Ces civilisations sont trs prsentes mais absorbes par des mythes et des lgendes. Il est donc difficile de connatre avec exactitude leur pass. Les premiers souverains taient considrs comme des descendants des dieux qui l'ont attribuaient l'invention des arts. Parmi eux, on trouve Fou-Hi, qui l'on attribue la rdaction primitive du Yi King, ou encore l'Empereur jaune (Huang Di), premier gouverner une Chine unifie, et qui a fait du jaune (huangse) la couleur impriale.

La lgende lui approprie l'invention de la boussole, de l'arc, des caractres de l'criture, des poids et mesures, des chars, de la monnaie, de la navigation et enfin du cycle de 60 ans toujours en usage dans la chronologie chinoise d'aujourd'hui. A son pouse, on lui donne la dcouverte de l'art d'lever les vers soie et de tisser des toffes.

Cline Tabou

   



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