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Chocolate, une petite touche franaise pour le design en Chine
Base Shenzhen,l'agence Chocolate est une rfrence en matire de design en Chine. De grands groupes, comme Alcatel ou Packward Bell, n'ont pas hsit faire appel leur expertise. Rencontre avec Valrie Nomain, l'un des fondateurs.
27/09/2007


L'quipe Chocolate en plein travail
crdits : Chocolate Agency




Le design est souvent l'lment final qui dtermine ou non les succs futurs d'un produit. Pour certains, les passionns, il permet galement d'exprimer ses ides, motions voire un idal. Les membres de l'agence Chocolate font partie de ceux-l. Base Shenzhen et compose d'une quipe franco-chinoise, l'entreprise fait face au dfi chinois, son march en pleine croissance et ses besoins en perptuelle volution. Rencontre avec Valrie Nomain, l'une des personnes l'origine du projet Chocolate, et qui a accept de parler de son agence ainsi que de la place du design dans l'Empire du milieu.

Toute la Chine : Bonjour Valrie, pouvez-vous nous prsenter l'agence Chocolate ?

Valrie Nomain : Chocolate est une agence de marketing et design base Shenzhen qui s'adresse aux socits recherchant un service de qualit dimension internationale en Asie. Notre force vient de notre passion relle pour le design et les marques innovantes et cratives. Nous couplons la crativit etle talent de nos designers avec une rflexion marketing stratgique.

Ce que nous apportons d'unique aussi sur le march est la combinaison parfaite d'une quipe mixte avec 50% de Franais et 50% de Chinois. Nos clients profitent donc de ce mtissage qui gnre une crativit tonnante et qui exprime une vision nouvelle et globale du design dans le monde.

La preuve que cela fonctionne : nous venons de remporter deux prix design au concours international le plus en vue pour saisir les tendances de demain. Nous ne pouvons pour le moment rien rvler dans les dtails avant l'annonce officielle des organisateurs.

Nous proposons donc aux entreprises une offre trs complte de services incluant la stratgie marketing, la cration de concept, le design produit et les outils marketing. En fait, nous abordons les problmatiques marketing selon une approche holistique, en considrant l'ensemble des interactions qui existent entre la marque, le produit et les outils marketing.

Cette force est rendue possible grce l'association de 3 personnes aux profils trs diffrents: Romain Vauchez, un designer trs talentueux que j'ai rencontr en Chine; Tommy Fai, ayant une forte exprience en marketing aval et moi-mme, une expertise en marketing stratgique et cration de nouveaux concepts.

TLC : Un petit mot des membres de l'quipe pour se prsenter ?

Valrie: Je rvais d'tre designer tant enfant, mais les choses ont volu autrement. Aujourd'hui j'essaie de me rapprocher de ce rve en crant cette agence et c'est pourquoi je m'entends si bien avec le monde des cratifs tout en leur permettant de leur ouvrir une autre dimension pour exprimer leur talent. Ce que j'apprcie dans l'esprit Chocolate c'est la gestion du paradoxe: entre le pragmatisme et l'idalisme, le professionnalisme et la crativit, le talent individuel et l'esprit d'quipe. La beaut et l'innovation relle est toujours entre les deux. Et la Chine nous permet de grer ces incroyables paradoxes qui ne sont que des opportunits pour crer davantage dans un contexte tonnant.

Romain: Je suis venu en Chine il y a 8 ans parce que je voulais dcouvrir l'ancienne culture chinoise, et je suis rest pour les chinois et leur faon de penser qui est trs frache, presque candide. J'avais un poste Shenzhen, mais rapidement j'ai ouvert ma propre agence de design, Soul Design, pour travailler en freelance en multipliant les rencontres et toujours apporter cette touche design particulire quelque soit le secteur abord. Chocolate, cela a t l'tape suivante naturelle, un mlange unique de design idaliste et de professionnalisme. Ici, tout le monde partage le mme enthousiasme, le mme esprit, la mme envie de provoquer les choses.

Tommy (traduit de l'anglais): Avant Chocolate, j'ai travaill dans les services marketing de grandes entreprises de l'lectronique et j'adorais voir comment les produits que l'on lanait pouvaient impacter la vie des gens par leur style, leur utilit. Cela m'a donne l'envie de m'impliquer encore plus dans le design de produits, je ne souhaitais plus n'tre qu'un petit maillon au sein d'une grande entreprise. J'ai rencontr Valrie et Romain qui avaient les mmes rves que moi alors on a dcid de se lancer ensemble! Je viens de Hong Kong mais j'adore tre en Chine, ici, tout est dynamique, tout est possible! On peut tre plus cratif, plus innovant, on est proche des fournisseurs et des matriaux, ce qui est essentiel pour nous, afin de toujours tre la pointe des nouvelles technologies, tendances ou dcouvertes.

Ray (traduit de l'anglais): J'ai rcemment t diplm de l'universit Polytechnique de Tianjin, dans le nord de la Chine. Aprs quelques expriences dans des agences de design locales, j'tais trs du que l'on se focalise uniquement sur la cosmtique des produits. Puis, j'ai intgr Chocolate, une agence trs intressante qui met un point d'honneur allier l'usage la cosmtique. Des designers de diffrentes origines travaillent ensemble. Nous pouvons changer sur nos cultures, partager nos ides. Les designers franais ont un sens du design trs fort. Aussi, j'tais trs surpris de voir que les gens de tous les services travaillent ensemble pour trouver des concepts forts et innovants. C'est une belle opportunit pour moi de travailler. La Chine est en train de devenir un gros march potentiel pour le design, et j'espre que je pourrai faire quelque chose pour le design chinois.

Comment et pourquoi est ne Chocolate en Chine ?

La raison d'tre de Chocolate est avant tout une histoire de belles rencontres, de passion pour le marketing et le design mais surtout le dsir d'oser changer les choses et d'inscrire une vraie emprunte dans ce monde. Petite ou grande empreinte, cela n'a aucune importance, mais une empreinte de valeurs.

Nous pensons pouvoir exprimer nos idaux et rves dans les produits que nous crons, pour offrir aux gens de meilleurs produits qui leur permettent de s'exprimer et de s'identifier de plus belles manires. Notre objectif ultime est de continuer crer de nouveaux produits sympathiques pour les gens tout en respectant l'environnement et changer les attitudes.

La Chine est un challenge car elle reste le grand industriel du monde. Elle est souvent accuse de ne pas respecter ni les droits de l'homme ni la nature. Il est donc essentiel de se battre ici et de convaincre les acteurs occidentaux et locaux de bien concevoir et industrialiser les produits en respectant les gens et l'environnement. C'est pour cela que nous nous inscrivons dans la dure et non dans un business opportuniste. Notre prsence en Chine a donc un sens rel: la fois pragmatique et idaliste.

Aujourd'hui en moins de 10 mois, l'quipe se monte 13 talents, taille minimum pour offrir dj une belle dimension aux entreprises qui nous font confiance.

TLC : Rencontrez vous des difficults particulires pour fonctionner dans l'Empire du milieu ?

Les difficults sont lies notre challenge et notre ambition. Premirement, valoriser la place du design dans un monde qui fait beaucoup de copies, mais les choses voluent et nous sommes plutt bien accueillis car justement nous crons la diffrence.

Deuximement, pousser et inspirer le talent des gens avec leur individualit et leur crativit, lorsqu'on leur a longtemps appris que la loi de la masse est la plus forte. Et dernirement, influencer les clients adopter un nouvel tat d'esprit qui respecte la fois leur business, leurs ambitions et une vision plus globale et idaliste.

Qui sont vos clients, et que recherchent-ils exactement chez vous ? (socits, particuliers, personnes issues de milieu sociaux favoriss ou non...)

Nos clients sont des entreprises qui sont la recherche de diffrentiation et d'un design de niveau global. Ils viennent soit pour lancer une nouvelle marque, une nouvelle gamme de produits demandant une identit forte, soit pour rafrachir leur style actuel que ce soit en design graphique ou design industriel. Quelque soit leur image et leur stratgie, ils viennent pour notre style trs tendance et high-tech, notre niveau de crativit et nos conseils en marketing stratgique.

Plus qu'un simple design, ils veulent la garantie d'une solution impactante sur le march qui boostera leur business et leur image. Cela passe donc pour un positionnement stratgique qui allie l'usage la cosmtique. Chez Chocolate, la forme a toujours un double intrt: servir un usage particulier et exprimer une motion forte. Les deux associs crent un vrai concept.

Nous servons les grandes comme les petites entreprises, cela n'a aucune importance, seul le dsir d'voluer compte: les noms dj connus comme Alcatel, Packard Bell, TCL ou les nouvelles marques comme Tintamar, Swiss Charger ou encore les ODMistes sans marque tels que Keenhigh et Macpower par exemple.

TLC :Parlons du design en Chine, est-ce un secteur avec une forte demande ?

Le design en Chine commence devenir quelque chose de crucial. C'est un sujet trs en vogue justement cause de la mauvaise image de la Chine qui fait de la copie depuis des annes. Les socits srieuses et qui voient long terme savent que la Chine doit trouver son propre mode d'expression. En attendant, les entreprises locales sont donc en demande croissante de design nouveau pour exporter l'international leurs produits et leurs marques. La demande vient aussi de socits trangres dont la production est implante en Chine et qui ont besoin d'une conception design proche de leurs usines. Nous sommes donc une sorte de pont entre l'Orient et l'Occident, dans un sens et dans l'autre.

TLC : Concernant les gots des clients, y a t-il de grandes tendances, des effets de mode, ou est-ce que chacun demande des choses particulires ?

Avant de faire de la crativit pure, nous suivons et analysons les tendances du march international et local. Nous intervenons davantage en offrant des conseils stratgiques et de fortes recommandations sur notre connaissance des tendances gnrales et notre comprhension du client. Le design fait clairement partie d'un monde global trs sensibilis et en interaction avec divers domaines, donc nous exprimentons que mme en partant d'une demande particulire, nous aboutissons trs vite des propositions globales mais qui doivent s'adapter l'esprit de la marque et de la ligne de produits.

Les tendances et effets de mode sont trs souvent cres par les secteurs classiques qui crent les tendances: la mode, la dcoration intrieure, le mobilier....et nous devons observer ces domaines mme si un projet concerne le design d'un tlphone portable, d'un MP3, d'un sac de sport...

Le design se doit donc de crer quelque chose de nouveau tout en surfant sur les tendances d'aujourd'hui et de demain, voire crer de nouvelles tendances dans un esprit audacieux de rupture avec les effets de mode.

TLC : Quel type de design marche le mieux dans l'Empire du milieu ? Savez-vous pourquoi ?

Le design qui est d'actualit aujourd'hui est celui venant des grandes marques occidentales, c'est-a-dire un design vise globale et non locale. La raison est que les Chinois eux-mmes donnent plus de crdibilit aux marques trangres pour leur qualit, technicit et leur ct ?fashion'.

Par exemple, si nous regardons dans l'une des industries les plus importantes en matire de tendance et de haute consommation, le tlphone portable, les grandes marques occidentales ont dtrn les marques locales. La raison est qu'elles vhiculent exactement une image de qualit, fiabilit et de ?mode'. Mais je pense qu'un jour la Chine trouvera son identit en terme de design une fois qu'elle aura accept et intgr son fabuleux patrimoine culturel et artistique. Elle devra nanmoins dpasser le challenge de sa mauvaise rputation en terme de qualit.

TLC : L'volution du design en Chine est-elle influence par l'volution de la socit chinoise ? Si oui, comment cela se traduit-il ?

Bien-sr, il y a une forte interaction entre l'volution de la socit chinoise et du design en Chine. La socit chinoise s'occidentalise de jour et en jour et le got des personnes avec en parallle. Les attentes sont donc de plus en plus proches de celles des pays europens. Le succs du design sudois avec l'implantation de Ikea en Chine en est un excellent exemple. Les jeunes maris achtent aujourd'hui plus du Ikea que du mobilier traditionnel Chinois. La socit chinoise est en pleine acclration vers un modle plus occidental avec la prise en compte croissante des besoins individuels et d'une orientation plus ?life style' du quotidien. Shanghai en est le prcurseur avec un mode de vie plus quilibr entre le travail, les obligations familiales et les activits individuelles.

TLC : Avez vous un message faire passer nos lecteurs ?

Nous sommes ouverts tout talent particulier et ides nouvelles qui correspondent notre esprit idaliste et pragmatique. Nous restons donc disponible pour tous ceux qui ont envie de faire partager leur vision des choses, leurs rves et faire avancer le monde et orienter la Chine vers des choix positifs le mieux possible.

N'hsitez pas a me contacter a l'adresse suivante: valerie.nomain@chocolate-agency.com et venir visiter notre site www.chocolate-agency.com et notre agence. Nos portes sont toujours ouvertes.



Nicolas Jucha

   




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